Los recubrimientos a base de agua para superficies de madera ofrecen una alternativa a los sistemas con base solvente

Publicado por Equipo de recubrimientos de alto rendimiento el 03/09/2022

Hace más de dos décadas, se predijo un cambio importante de los recubrimientos con base solvente a los sistemas de recubrimiento acuoso y de curado por radiación para recubrimientos para madera. La disponibilidad y el uso de resinas, dispersantes y aditivos de cera que permitan un rendimiento diferenciado en sistemas con base de agua han crecido significativamente, pero la renuncia total al uso de solventes orgánicos todavía no ha llegado.

En la actualidad, los especialistas en desarrollo de fórmulas necesitan soluciones que contribuyan a enfrentar los numerosos desafíos y oportunidades, como las crecientes regulaciones, la necesidad de opciones más sostenibles y el aumento de los costos de las materias primas, entre otros. Con los aditivos adecuados, los recubrimientos con base de agua amplían los beneficios de sostenibilidad, al mismo tiempo que ofrecen soluciones que contribuyen a que la madera sea más duradera y preciosa, cualidades decorativas y de rendimiento comparables a las de los sistemas con base solvente.

Los aditivos de cera, o modificadores de superficies, son uno de los componentes que atrae mucha atención en la formulación de recubrimientos con base de agua para madera. En particular, las emulsiones de cera, las dispersiones acuosas de cera o los polvos de cera son responsables de propiedades importantes del film protector de acabado, tales como las propiedades ópticas y táctiles. Las propiedades táctiles se refieren a la sensación al tacto de la superficie. Por ejemplo, la cera puede utilizarse para crear una sensación suave, casi aterciopelada, y sedosa que imita la esencia natural de la madera. Dichas superficies también transmiten un rasgo de calidez.

Al igual que sus equivalentes con base solvente, los sistemas con base de agua son confiables para cumplir con los requisitos mecánicos, de resistencia química y otros requisitos en la tecnología de aplicación. Estos requisitos pueden variar según los usos finales. Por ejemplo, las aplicaciones como los juguetes de madera para niños deben ser resistentes a la saliva. Los recubrimientos para muebles de cocina deben ser resistentes a un grupo más grande de ataques químicos de alimentos y líquidos, así como de las sustancias de limpieza.

Desafíos de aplicación

A pesar de que los sistemas con base de agua proporcionan características decorativas, de rendimiento y sostenibilidad deseadas, pueden resultar más difíciles de aplicar para los usuarios finales DIY y los negocios de manualidades (contratistas de mejoras para el hogar, desarrolladores de exhibición, etc.), ya que se comportan de manera diferente a los sistemas con base solvente. Es provechoso tener conocimientos y experiencia en la aplicación de recubrimientos con base de agua para garantizar el procesamiento correcto de estos sistemas y de las condiciones y los requisitos asociados. También podría tener que reemplazar los equipos de aplicación, y optar por el acero inoxidable para evitar la oxidación causada por los sistemas con base de agua.

Dos situaciones demuestran la importancia de tener experiencia en el uso de estos sistemas. En aplicaciones en spray, se puede formar espuma si las pistolas pulverizadoras no se ajustan correctamente. En los sistemas con base de agua, la espuma no desaparecerá tan fácilmente como sucedería en los sistemas con base solvente, y esto podría provocar problemas más graves y una superficie con una apariencia deficiente. Otra situación está relacionada con los tiempos de secado. Los sistemas con base de agua tardan más en secarse y requieren un mayor consumo de energía para el secado, lo que aumenta las posibilidades de que el polvo o la suciedad contaminen la superficie y, por consiguiente, se incrementen los costos.

Otros desafíos pueden surgir por la necesidad de añadir biocidas y antiespumante. En los sistemas con base de agua, los biocidas son necesarios para asegurar la estabilidad frente a la contaminación microbiana. Se debe elegir el biocida adecuado (o mezcla de biocida) dentro del contexto de usos y requisitos finales sobre etiquetado y legislación (por ej., contacto con la comida o etiqueta de certificación "Ángel Azul").

Se debe elegir el antiespumante correcto para evitar la formación de espuma durante el procesamiento y la aplicación. Esto puede resultar complejo, ya que el antiespumante modifica la tensión superficial de los líquidos en el recubrimiento. Por un lado, el tipo y nivel de antiespumante en el recubrimiento es fundamental para evitar la formación de espuma. Por otro lado, una cantidad excesiva de antiespumante puede crear otros efectos como "ojos de pez" o problemas de desecado.

El recubrimiento de sustratos de madera puede constituir un reto en sí mismo. Durante el proceso de secado, las fibras de madera se enderezan y crean una superficie desigual. Por lo general, se requiere un paso de lijado después de la primera capa para cortar las fibras y, luego, un segundo recubrimiento para conseguir una superficie lisa.

Pensar en el futuro

Las observaciones de mercado predicen un crecimiento de entre el 4 y 5 % en el uso de recubrimientos con base de agua en los próximos cinco años. La proporción de sistemas de laca de madera con base de agua podría aumentar a un ritmo más rápido entre los usuarios finales DIY y los negocios de manualidades si aumentara la legislación respecto a la prohibición de solventes orgánicos.

A medida que los beneficios de sostenibilidad se vuelven cada vez más importantes, Lubrizol continúa ampliando su cartera de resinas, dispersantes y aditivos de cera y ofrece productos perfectamente adaptados a cada aplicación de recubrimientos de madera con base de agua. Estos desarrollos seguirán facilitando el cambio de los recubrimientos con base solvente a recubrimientos con bajo contenido o libres de solvente.

Lubrizol colabora con los clientes para que comprendan sus exclusivos desafíos de formulación y los ayuda a ampliar las capacidades de sus recubrimientos para madera con base de agua específicos. Comuníquese con un experto de Lubrizol para obtener información adicional sobre nuestras soluciones avanzadas para recubrimientos de madera con base de agua.

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