Las pruebas de aplicaciones impulsan el éxito

Publicado por Equipo de recubrimientos de alto rendimiento el 09/28/2021

Lubrizol suele colaborar codo a codo con los clientes para desarrollar recubrimientos, tintas y adhesivos avanzados mediante el empleo de las innovaciones más recientes en tecnología de componentes, incluidas resinas, dispersantes, aditivos de cera y aditivos especializados. Sin embargo, estos mismos recubrimientos, tintas y adhesivos desarrollados en el laboratorio deben cumplir con el rendimiento esperado cuando se aplican en el mundo real. ¿Cómo logramos trasladar lo del laboratorio al mundo real? Mediante pruebas de aplicación. Las pruebas de aplicaciones son una parte extremadamente importante de la comercialización de nuevos productos porque aseguran que estos proporcionarán las propiedades que esperan los especialistas en desarrollo de fórmulas y los usuarios finales.

Cuando Lubrizol vende productos para su uso en distintas aplicaciones, tiene que poder demostrar que los productos y las fórmulas funcionen en dichas áreas, y que proporcionarán beneficios reales tanto para los clientes como para los usuarios finales. Nuestros productos se incorporan a una amplia gama de aplicaciones de uso final. Tenemos una amplia capacidad de prueba gracias a los laboratorios estratégicamente ubicados en todo el mundo, en los que probamos todos estos productos con base solvente, de agua o sólidos al 100 % y sus aplicaciones casi ilimitadas.

Las pruebas que realizamos varían según el mercado y las propiedades que son importantes en dicho mercado. Entre algunos ejemplos de propiedades específicas, podemos mencionar que la resistencia a la corrosión es esencial en los recubrimientos de metal. En los recubrimientos finales de automoción, la apariencia es primordial. En el caso de los recubrimientos para madera, es importante considerar el coeficiente de fricción (deslizamiento). La resistencia a las manchas es clave en muchos recubrimientos, aunque los tipos de manchas varían.

Nuestras especialidades de prueba en laboratorio varían según la ubicación, y algunos laboratorios ofrecen capacidades más especializadas que otros, como los laboratorios textiles y digitales exclusivos, que están cerca de las operaciones de los clientes. Algunas pruebas y formulaciones también son diferentes según la región, ya que cada región puede tener prioridades o regulaciones diferentes.

Pruebas predictivas

Las pruebas de laboratorio deben relacionarse con las situaciones reales que tolerará el recubrimiento, como las rayaduras de pisos, corrosión de piezas metálicas, condiciones climáticas para recubrimientos arquitectónicos, resistencia a manchas, entre otros. Estas pruebas también deben ser predictivas, es decir, generar datos sobre el rendimiento que se espera de un recubrimiento, una tinta o un adhesivo sin tener que aplicar el producto y luego controlarlo por varios meses o años (aunque también ofrecemos ese tipo de prueba).

Las pruebas predictivas ofrecen respuestas mucho más rápidas y la capacidad de filtrar más muestras en menos tiempo, ya que predicen exactamente si las formulaciones funcionarán en el mundo real y proporcionan la confianza de que las propiedades prometidas se mantendrán con el tiempo. Por ejemplo, la intemperie acelerada para revestimientos de vinilo puede arrojar resultados en 1,000 o 2,000 horas, que pueden predecir la falla potencial en cinco o 10 años. La prueba con espectroscopía de impedancia electroquímica (EIS) es un método cuantitativo que se utiliza para la evaluación acelerada del rendimiento anticorrosión de los recubrimientos protectores, que lleva un total de 3 a 5 días de prueba, en lugar de 6 meses o más. Estos son solo algunos ejemplos de los tipos de pruebas predictivas que realizamos. Ofrecemos muchas más pruebas y trabajamos constantemente para mejorar nuestras capacidades de prueba.

Otra de las pruebas que llevamos a cabo es la prueba exfoliante, mediante la cual la superficie de un recubrimiento se frota miles de veces para analizar lo que pasaría en el uso real. Por ejemplo, esto se realiza sobre manchas de los recubrimientos para gabinete con el fin de determinar su resistencia en el tiempo. Las pruebas de impacto repetidas se llevan a cabo en pisos para determinar si se deformarán o en cuánto tiempo aparecerán marcas de zapato. Otro ejemplo son las pruebas de aptitud, que se utilizan para determinar si las formulaciones se mantendrán estables con el tiempo.

Algunas pruebas son similares en las distintas industrias, pero varían según el uso final. Por ejemplo, la resistencia a productos químicos o manchas es una prueba común, pero los materiales utilizados pueden incluir desde productos alimenticios y limpiadores domésticos hasta productos químicos industriales, como ácidos.

En cambio, otras pruebas pueden ser específicas de cada mercado, por ejemplo:

  • MFMA (Asociación de Fabricantes de Revestimientos para Pisos de Arce), que cuenta con normas específicas para recibir su sello de aprobación
  • Especificaciones de IKEA (la compañía minorista de muebles sueca)
  • Fabricantes de automóviles, que cada uno tiene varias especificaciones para recubrimientos
  • Mampostería: pruebas ASTM D 6083 para determinar de qué manera resistirá a la intemperie un recubrimiento para techo

La colaboración es esencial

Las pruebas funcionan mejor cuando podemos colaborar con los clientes, para asegurarnos de que vean las mismas tendencias que nosotros y que los resultados se correspondan con la experiencia de los usuarios finales. Cuando comenzamos el desarrollo de un producto nuevo, hablamos con los clientes para entender lo que ellos necesitan, como el tipo de pruebas y los resultados que buscan; de esta manera, nos aseguramos de que nuestro producto cumplirá con los requisitos de rendimiento preestablecidos.

Estamos dispuestos a hacer pruebas adicionales si así se requiere. Los clientes podrían solicitar que se realicen diferentes pruebas o que se evalúen diferentes formulaciones. El objetivo es trabajar con cada cliente para satisfacer sus necesidades. En el caso de clientes más grandes que tienen sus propias capacidades, podemos ofrecer una formulación inicial y un paquete de datos para que ellos mismos realicen el trabajo de desarrollo. En el caso de clientes pequeños, solemos avanzar más cerca del producto terminado y luego pueden contar con nuestro apoyo para brindarles más cantidad de datos de prueba.

Sin importar la aplicación de uso final, hemos realizado pruebas para respaldar los productos que desarrollamos y vendemos para asegurarnos de que cada uno cumpla con las especificaciones exactas que nuestros clientes esperan. Debido a que trabajamos como una red a nivel mundial, si un laboratorio de Lubrizol no puede llevar a cabo una prueba por algún motivo en particular, un laboratorio de otra región estará para dar soporte.

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