Las nuevas regulaciones sobre el PFOA afectarán en gran medida al PTFE. ¿Está usted listo?

Publicado por  Equipo de recubrimientos de alto rendimiento el 07/23/2020

El politetrafluoroetileno (PTFE) es un fluoropolímero común que se usa en una amplia variedad de industrias, como el petróleo y el gas, en procesamientos químicos, electricidad/electrónica, construcción, medicina, batería de cocina para consumidores, entre otras industrias. Entre las numerosas propiedades atractivas, el PTFE ofrece una excepcional resistencia química, bajo coeficiente de fricción, buena resistencia al calor y baja temperatura, y buena potencia de aislamiento eléctrico en entornos calurosos y húmedos. Estas propiedades hacen que sea especialmente útil en la industria de recubrimientos para aplicaciones como latas, bobinas y artes gráficas.

Si bien en la actualidad no está directamente regulado, el PTFE se verá afectado por las nuevas regulaciones sobre el ácido perfluorooctanoico (PFOA). Esto se debe a que el proceso de irradiación para producir el PTFE en pequeños tamaños de partículas para la industria de recubrimientos demostró que genera PFOA. Por este motivo, el PTFE tradicional deberá reemplazarse por PTFE con bajo contenido de PFOA o alternativas sin PTFE por medio de PVDF con bajo contenido de PFOA o resinas sin PVDF nuevos.

El PFOA y otras sustancias químicas per y polifluoroalquilo (PFAS) están más que nunca bajo la lupa debido al aumento de la inquietud pública y política. El PFOA es una sustancia de gran inquietud en el mundo debido a que es un contaminante orgánico persistente a causa de su naturaleza amplia, persistente, bioacumulativa y reprotóxica.

Debido a su clasificación como contaminante orgánico persistente, muchos países y toda la Unión Europea dictaminaron una nueva legislación para limitar la exposición de las personas al PFOA1. La legislación de la UE comenzará a regir firmemente en julio de 4, y Japón la adoptará poco tiempo después, mientras que será cuestión de tiempo que llegue a los Estados Unidos.

Dentro de este entorno regulatorio nuevo, los especialistas en desarrollo de fórmulas y fabricantes de recubrimientos deben estar preparados para adaptar sus tecnologías de recubrimiento para que cumplan con ello. La legislación de la UE exige que ningún fabricante tenga un proceso ni comercialice ningún producto que tenga más de 25 partes por millón (ppb) de PFOA.

Consecuencia para los recubrimientos

La consecuencia más inmediata y los desafíos se presentarán en las industrias de latas y bobinas en las cuales el uso del PTFE es muy amplio. Las latas para alimentos y bebidas utilizan el PTFE para protegerlas del daño en las líneas de alta velocidad y de la oxidación, y proteger el revestimiento de la lata de los ácidos de los alimentos y bebidas que están en el interior. El PTFE se utiliza para proteger el metal enrollado en la etapa de fabricación de un producto final (por ejemplo, para revestimiento). Sin el PTFE, la fabricación dejaría marcas en el producto final, ya que dañaría la superficie superior del recubrimiento. Además, el PTFE se utiliza en aplicaciones de impresión en que los clientes quieren proteger las etiquetas de la rigurosidad de la cadena de suministro hasta que lleguen a destino. En las aplicaciones industriales (herramientas, cortadoras de césped, etc.), el PTFE se utiliza para dar textura a los recubrimientos en polvo y proteger las superficies del daño.

La función de los modificadores de superficies

Los modificadores de superficies cumplen una función importante en cuanto a reemplazar el PTFE tradicional por PTFE con bajo contenido de PFOA o alternativas sin PTFE que cumplan con los desafíos técnicos de reducir o eliminar el PFOA de los productos para clientes de múltiples maneras. Se desarrollaron modificadores de superficies sin PTFE mediante materias primas alternativas nuevas que son funcionalmente similares al PTFE.

Lubrizol puede ayudar a los clientes a resolver los desafíos técnicos de reducir o eliminar el PFOA de los productos para los clientes. Ya hemos comercializado varios modificadores de superficies para lograr PTFE con bajo contenido de PFOA y comercializamos nuevos productos de PTFE con bajo contenido de PFOA y todos ofrecen resultados de rendimiento excepcionales. Además, seguimos invirtiendo en el desarrollo de esta tecnología inocua para el medio ambiente.

En cuanto a las industrias de latas y bobinas, Lanco™ 2510 SF, Lanco™ 2520 SF, Lanco™ 2520 EFy productos líquidos de la marca Lanco™ Glidd, como Lanco™ Glidd 7607 y  Lanco™ Glidd 7610 son ejemplos de modificadores de superficie sin PTFE como alternativas funcionales que mejoran significativamente la resistencia a rayones y abrasión, a la vez que reducen el coeficiente de fricción en comparación con los aditivos para cera tradicionales a base de PTFE.

A medida que estas regulaciones sigan afectando otras aplicaciones y composiciones químicas, nuestros Hiperdispersantes Solsperse™ pueden ayudar en las formulaciones de resinas de fluoruro de polivinilideno (PVDF) en las cuales los resultados de viscosidad de las dispersiones de pigmentos no son las mismas que cuando se usan las fórmulas tradicionales con PFOA.

Lubrizol espera que, mediante las conversaciones con los clientes y nuestra experiencia, la tendencia "sin PTFE" no deje de crecer, además que se prevé que aumenten las regulaciones acerca de PFAS y que continúen las posibles regulaciones con respecto al PTFE. ¿Estará listo?

Contacte a su encargado de cuenta de Lubrizol o visite  go.lubrizol.com/ptfe-free  para saber cómo lograr productos sin PTFE y con bajo contenido de PFOA y acatar todas las reglamentaciones.

1Una advertencia es la Convención de Estocolmo. Este grupo identificó al PFOA como un contaminante orgánico persistente. No obstante, pronto se dictaminarán los niveles permitidos de PFOA. En lugar de 25 ppb, si el producto se fabrica por medio de un proceso que no utiliza mucha energía y genera más de 25 ppb pero menos de 1000 ppb, se puede usar. Para estar seguro al momento de desarrollar productos nuevos, lo mejor sería mantenerse debajo de los 25 ppb en caso de que las regulaciones cambien en el futuro.

Equipo de recubrimientos de alto rendimiento

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