Protección de la propiedad intelectual en la industria química

Publicado por  Equipo de recubrimientos de alto rendimiento el 04/22/2019

La innovación en la industria química es esencial para el crecimiento. Pero la innovación puede ser un proceso costoso. Según el American Chemistry Council, las compañías químicas solo en Estados Unidos invirtieron $12 mil millones en invenstigación y desarrollo en 2017.

 

La innovación en compañías químicas generalmente implica cuatro clases de inversiones en productos/tecnología:

  1. Mejorar gradualmente los productos existentes
  2. Actualizar/reemplazar los productos existentes
  3. Desarrollar productos para áreas de tecnología adyacentes
  4. Desarrollar nuevos productos en una nueva área de tecnología

 

Un proyecto de innovación en la industria química puede llegar a necesitar fácilmente decenas a cientos de miles de dólares de inversión inicial. Además, una gran mayoría de estas innovaciones puede que nunca generen ingresos para compensar su desarrollo y costos de patentamiento.

 

Sin embargo, cada nuevo desarrollo que sí disfruta de un lanzamiento comercial exitoso crea una fuente de ingresos para un período de tiempo específico, idealmente muchos años. Las compañías químicas querrán lograr exclusividad durante este período de tiempo, ya sea 5, 10, 15 o 20 años. Es por eso que la protección de la propiedad intelectual (PI) asociada a la investigación y desarrollo para salvaguardar las inversiones principales del capital y el tiempo es muy importante en la industria. Un abogado de patentes trabajará para extender la vida comercial del desarrollo del producto realizado al explorar las clases de monopolios otorgados legalmente, patente, marca o derechos de autor, para proteger la PI y optimizar el regreso a la inversión.

 

Luego de tener en cuenta lo que los clientes pagarán por la innovación y conociendo los costos para desarrollar la innovación, se puede determinar el ingreso y los beneficios estimados asociados con la innovación. Los costos de PI para proteger la innovación incluirán los gastos para las patentes, las marcas y los derechos de autor. La inversión adicional de PI, para proteger la innovación, se puede ajustar según el ingreso anticipado. Si la fuente de ingresos anticipada es muy grande, los fabricantes querrán la mayor protección de PI que sea posible.

 

Generalmente, las compañías más grandes tienen en cuenta los monopolios otorgados legalmente (patente, marca, derechos de autor) mucho más que los negocios/inventores más pequeños, que posiblemente deban luchar para pagar estos métodos debido al costo y la necesidad del ingreso inmediato para sostener su negocio.  Asimismo, podrían no querer demorar el lanzamiento del producto mientras se presentan las protecciones legales de la tecnología.

 

Patente, marca o derechos de autor

 

  • Patente—el monopolio para hacer, usar y vender un artículo, composición o proceso utilitario. Las patentes detallan la manera en que se alcanzan las características utilitarias de los productos para que nuestras vidas sean mejores y más sencillas. El objetivo principal de la ley de patentes es promover la innovación y la comercialización de avances tecnológicos. La ley de patentes incentiva a los inventores a divulgar públicamente sus innovaciones a cambio de ciertos derechos exclusivos por un tiempo limitado (20 años). El proceso de solicitud internacional de patentes generalmente es costoso, complejo y requiere mucho tiempo.
  • Marca—la propiedad intelectual que está asociada con una imagen, símbolo, eslogan o palabras que identifican y distinguen la fuente de las mercancías de una parte de aquellos productos de otros. Una marca está asociada a una entidad comercial o persona.
  • Derechos de autor—el monopolio otorgado por un período de tiempo para la creación artística de literatura, artes visuales, música y emprendimientos artísticos relacionados. Es el conjunto de derechos otorgados de manera automática a una persona u organización luego de crear un trabajo original. Un trabajo debe ser original, creativo y estar fijado en un medio tangible. Incluye el derecho a controlar la reproducción, la realización de trabajos derivados, la distribución y representación pública y exhibición de los trabajos con derecho de autor

 

El material publicitario es esencial para crear visibilidad en el mercado para un producto nuevo o mejorado. Los derechos de autor protegen el material publicitario al evitar que la competencia duplique los elementos artísticos de la literatura, los sitios web, las presentaciones de productos y otros materiales publicitarios. Como una cuestión práctica los derechos de autor hacen que la competencia diseñe su propio material publicitario "original" más que adaptar el del creador del producto original con el procesamiento de palabras y un programa para el procesamiento de la imagen. El material con marca registrada significa que nadie puede sacar provecho del fondo de comercio y marca en la que una entidad comercial ha trabajado para crear con su marca.

 

Protección global

Dependiendo del lugar en el que se comercializará y venderá un producto, es esencial investigar la protección de la PI en un nivel país por país, y los costos a ser aplicados pueden variar enormemente. Puede costar $2,000-5,000 solicitar una patente de 20 años y luego $14,000-50,000 después de ser otorgada para el mantenimiento durante los 20 años que dura la patente. Las patentes pueden costar alrededor de $20,000-50,000 por país (incluyendo cargos legales). Las marcas pueden llegar a costar $5,000 por país. El registro de marcas en Estados Unidos puede permanecer en rigor por períodos de diez años consecutivos potencialmente ilimitados siempre y cuando el propietario cumpla con los requisitos legales para el mantenimiento y renovación posteriores al registro.

 

Los cargos por el registro de los derechos de autor generalmente son menores pero aun así pueden afectar la inversión general en la PI. Por ejemplo, en Estados Unidos pueden variar entre $35 y $85 y durar toda la vida del autor más 70 años adicionales. Para un trabajo por encargo, los derechos de autor perduran un término de 95 años desde el año de su primera publicación o un término de 120 años desde el año de su creación, lo que se venza primero.

 

Lo importante, sin embargo, es que las compañías químicas seguirán innovando. Y eso requerirá la gestión estratégica continua de protecciones de PI para salvaguardar y optimizar el valor de aquellos derechos de PI, y los ingresos asociados con la entrega de innovaciones para el mercado de productos químicos. Un abogado de PI puede brindar más detalles al momento de considerar el mejor enfoque para la protección de PI.

 


Equipo de recubrimientos de alto rendimiento

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