Una nueva era para tintas UV y aditivos para recubrimientos

Publicado por  Recubrimientos de alto rendimiento de Lubrizol el 01/02/2019

Las tintas y los recubrimientos curables UV son desde hace tiempo una norma en la industria de las tintas y de la impresión debido a su alta calidad, bajos niveles de VOC y su curado inmediato, entre otros beneficios. La popularidad de los recubrimientos y de las tintas de curado UV no cambiará a corto plazo. In fact, UV curing continues to see growth as newer technologies gain traction with the industry looking for more environmentally friendly solutions with low-energy LED UV curing, migration-optimized UV inks, and EB (electron beam curing.

Mientras estas tendencias están estimulando el potencial de crecimiento que tienen, también están impulsando la necesidad de tintas y recubrimientos cada vez más especializados que son correctamente formulados por estas tecnologías para asegurar el curado adecuado.

Las lámparas UV convencionales curan tintas UV a través de la luz ultravioleta, pero aun así generan cierto calor y requieren tiempo para que se calienten y sean operativas. Las luces UV LED consumen 60 por ciento menos de energía y básicamente realizan un curado a temperatura ambiente, lo cual significa que no generan calor. Debido a que se preparan de manera instantánea, el procesamiento y curado de las tintas comienza inmediatamente. Y debido a que no producen calor, son ideales para los sustratos sensibles al calor. Este curado a temperatura ambiente abre la puerta a nuevas posibilidades de aplicación para el curado con luz ultravioleta y curado por radiación en general.

Crecimiento significativo de UV-LED

Como la luz LED ha avanzado, se han producido importantes mejoras en lo que respecta a la tecnología y los costos de su uso. El potencial en las luces UV LED se puede ver en su formidable crecimiento. En 2012, solo el 13 por ciento de lámparas UV eran LED. Se espera que ese número crezca a un 35 por ciento para el 2023. Las tradicionales lámparas UV han seguido creciendo, pero se espera que las lámparas UV LED crezcan mucho más rápido. En el área de la industria gráfica, tales como la impresión comercial y de publicidad, la luz UV está creciendo de un 3 a un 4 por ciento anualmente. Con respecto a los empaques, todas las áreas de curado UV están creciendo: etiquetas, cajas, plástico rígido, corrugado y metal. El crecimiento con UV LED es incluso más rápido que el UV convencional debido a sus diversos beneficios. La tecnología de curado con energía también está creciendo en áreas que incluye la automoción, madera y electrónica. Además, esta tecnología está siendo mayormente considerada para nuevas aplicaciones finales tales como revestimientos para bobinas e impresión en 3D.

La luz UV LED también tiene una longitud de onda más concentrada, la cual hace que sea más confiable. Las bombillas más duraderas significan mayor consistencia. Con UV convencional, las lámparas pueden perder eficiencia si no se cambian de manera regular, lo cual disminuye el grado de curado a medida que la emisión de VV se reduce. Con una lámpara UV LED, la bombilla permanece más consistente y uniforme por un periodo de tiempo más prolongado.

Curado EB Cómo ganar terreno

Al igual que UV, el curado por haz de electrones (EB) ofrece un gran potencial con beneficios similares. EB está creciendo, pero a un ritmo más lento que el UV LED. Una de las principales razones es que los costos de instalación son relativamente más elevados. No obstante, la principal ventaja de las tecnologías EB es que los recubrimientos y la tinta EB no requieren de fotoiniciadores en la formulación para activar el curado. Los fotoiniciadores son costosos y no siempre están disponibles de manera sencilla. La eliminación de los fotoiniciadores también reduce el riesgo de migración en los alimentos. Por este único motivo, EB es popular para las aplicaciones de empaques de alimentos, tales como el cartón plegable.

Aunque los costos de inicio para la tecnología EB permanecen relativamente altos, éstos están disminuyendo, por lo que la adopción de EB debería ganar más terreno en los próximos años ya que más clientes valorarán sus beneficios.

Con los avances de curado UV LED y EB, la necesidad de formular tintas y recubrimientos especializados está simplemente creciendo. En el área de empaque y alimentos, los especialistas en desarrollo de fórmulas están trabajando con pigmentos de mayor calidad y monómeros de baja migración. Pero de modo generalizado, las nuevas tecnologías están impulsando los cambios de fórmulas ya que la industria constantemente trabaja para mejorar las formulaciones y lograr mejores normas estéticas, ecológicas y de reglamentación, y la habilidad de curado por estos nuevos métodos.

No hay una solución única en esta nueva era. Lubrizol continuamente trabaja para estar un paso adelante, innovando tecnologías para tintas y recubrimientos que mejoren la relación precio-rendimiento y para permitir a los clientes a que desarrollen soluciones técnicas optimizadas.

Comuníquese con su director de cuentas de Lubrizol para conocer más acerca de la excelencia en formulaciones para los desafíos de impresión actuales.

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