El mercado de recubrimientos para impresión térmica directa está en pleno auge

Publicado por  Equipo de recubrimientos de alto rendimiento el 06/09/2020

Ya sabe lo que es la impresión térmica directa si alguna vez vio salir un recibo de una bomba de gasolina, o de un kiosco de pago automático en el aeropuerto, o si un empleado de una compañía de alquiler de autos imprimió un recibo con una impresora móvil al entregar un vehículo en alquiler. Otra forma es la etiqueta de envío o dirección que puede haber recibido recientemente con una entrega de Amazon.  La lista de aplicaciones es muy amplia. Es probable que haya tenido algunas de estas experiencias, o todas, y la mayoría suelen estar relacionadas con la impresión térmica directa. La impresión térmica directa está en todas partes. Y se prevé que sea cada vez más habitual, especialmente con el rápido crecimiento de los sectores de comercio electrónico y de transporte.

La compañía de investigación Smithers prevé que el mercado mundial de la impresión térmica directa se expandirá al 5% de la tasa de crecimiento anual compuesta (CAGR) hasta 2023, lo que generará un valor total del mercado de $45.39 mil millones en ese año1.

Hoy en día, para la impresión térmica directa se emplea un medio termosensible seguro, tratado con sustancias químicas, que produce una imagen cuando pasa debajo de un cabezal de impresión térmica. Las impresoras térmicas directas no tienen tinta, tóner ni cinta. Los recubrimientos para impresión térmica directa convierten el papel y los sustratos de películas en materiales receptivos a las imágenes térmicas.

Otros métodos de impresión térmica

La impresión térmica directa difiere de la impresión por transferencia térmica, que emplea una cinta calentada para transferir una imagen a materiales para usos similares que requieren mayor durabilidad. Ambos tipos de impresión térmica, directa y por transferencia, son opciones menos costosas que las impresoras de inyección o láser.

Las imágenes por transferencia térmica tienden a durar más y a ser más resistentes, pero la desventaja es que queda un negativo de la imagen en las cintas usadas después de la impresión. Esto puede ser un problema de seguridad/confidencialidad si las cintas no se destruyen, especialmente en centros médicos. Tampoco se puede descartar la posibilidad de que algún competidor se ponga a revisar la basura para ver qué hay en las cintas desechadas que se usaron para imprimir etiquetas de envío.

La transferencia por sublimación de tinta es otro método de impresión térmica, en el cual se utiliza papel de transferencia para calentar la imagen y luego transferirla a otra superficie, como una taza de café.

La diferencia con todas estas tecnologías es que las impresoras térmicas directas son las más económicas en cuanto a precio de compra y costos de utilización, y pueden ser muy compactas. Además, las materias primas son menos costosas. Por ese motivo, la impresión térmica directa se usa con frecuencia en aplicaciones de bajo costo, como los recibos. La desventaja consiste en una vida útil más corta del producto impreso, porque pierde intensidad con el tiempo por acción del calor y de la luz. No ocurre lo mismo con la impresión por transferencia térmica y con tóner (inyección y láser). La impresión térmica directa es un método de impresión no apto para archivar, pero su durabilidad puede mejorarse con un recubrimiento superior. Si se usa más de un color, las imágenes también quedarán más pixeladas en comparación con la impresión por inyección o láser.

Los beneficios de los recubrimientos para impresión térmica directa

La impresión térmica es un método de impresión económico que también ofrece menores costos de mantenimiento a largo plazo, ya que se minimiza la cantidad de repuestos necesarios. Las impresoras suelen ser menos costosas y más fáciles de manejar en comparación con otras tecnologías de impresión, debido a que no tienen insumos de tinta, tóner ni cinta que haya que controlar o reponer. Esta tecnología produce una calidad de impresión monocromática nítida y es la opción más adecuada para aplicaciones que no necesitan una vida útil prolongada del material impreso. Y es la única alternativa que ofrece tanto impresión digital como movilidad.

Este método también resulta ideal para la impresión de datos variables que difieren según la persona o la aplicación, como cargos, números de acuerdos, tarifas diarias, etc. Volviendo al ejemplo del alquiler de autos, el representante de la compañía puede llevar una impresora colgada en el cinturón para imprimir recibos. Con otras tecnologías, como la impresión por inyección o láser, no es posible hacer eso. La impresión térmica directa puede conectarse a la fuente de datos de una compañía. En el caso de un auto de alquiler, el empleado escanea el acuerdo firmado y lo envía al servidor de la compañía antes de que usted reciba una copia impresa.

La impresión térmica directa es un método de impresión seguro y económico, apto para imprimir tanto material en formato legible para seres humanos como códigos de barras, por lo que resulta una opción atractiva para una amplia variedad de aplicaciones. Cualquier persona que tenga una impresora térmica directa es un posible cliente de los convertidores de etiquetas que deseen fabricar sus propias etiquetas impresas personalizadas.

Ampliar los usos

Uno de los ejemplos de ampliación de los usos de la impresión térmica directa es el sector minorista. Si un vendedor minorista quiere preimprimir su logotipo de un solo lado de una etiqueta de ropa en grandes cantidades, eso puede hacerse con un proceso de inyección o láser para que quede brillante y atractivo. Del otro lado de la etiqueta impresa, puede aplicarse un recubrimiento para impresión térmica directa. De esa manera, el vendedor minorista puede utilizar la impresión térmica directa en las tiendas para imprimir información básica sobre el talle, el color, el código de barras, el número de estilo, etc. del otro lado de la etiqueta. Incluso es posible imprimir información básica adicional del "lado bonito" empleando la impresión térmica directa. Este ejemplo muestra un alto nivel de creatividad  a un bajo costo.

Con la impresión térmica directa, todo lo necesario para imprimir está incluido en el recubrimiento para impresión térmica directa. Lo único que hace falta para crear una imagen es el calor del cabezal de la impresora. Otras tecnologías de impresión requieren que se inyecte o se transfiera un colorante externo (como un recubrimiento para transferencia térmica o para tóner).

Lubrizol se introduce en el mercado

Lubrizol llegó al mercado de los recubrimientos para impresión térmica directa en 2019 con la adquisición de las fórmulas de NuCoat para impresión térmica directa, que se incorporaron a la amplia gama de recubrimientos receptivos de tinta PrintRite™ de Lubrizol. Con los recubrimientos de Lubrizol para impresión térmica directa, es posible ir más allá con el papel o la película preimpresos y recubrirlos en una sola área para permitir la impresión térmica directa destinada a una aplicación específica.

Lubrizol es una de las pocas compañías que fabrican y venden recubrimientos para impresión térmica directa en pailas o tambores, lo que les facilita a los fabricantes de etiquetas la creación de sus propias configuraciones sin necesidad de comprar un rollo entero de papel térmico.

Contáctenos si desea obtener información adicional acerca de la línea de recubrimientos de Lubrizol para impresión térmica directa.



1 https://www.smithers.com/resources/2018/may/retail-key-to-hot-future-of-thermal-print-market

Equipo de recubrimientos de alto rendimiento

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