La importante función que tienen los imprimadores en la impresión digital de envases

Publicado por  Equipo de recubrimientos de alto rendimiento el 05/21/2020

Cuando hablamos de impresión digital de envases -cartón corrugado, cajas plegables, envases flexibles- los imprimadores son una parte fundamental del proceso. Los imprimadores brindan beneficios esenciales para la calidad del producto final y la productividad de fabricación al proporcionar una mejor superficie para la adherencia y el secado de tintas.

El imprimador es necesario para permitir la adherencia entre la tinta y el sustrato durante la impresión por inyección de tinta, formando un fuerte enlace entre los dos.  El imprimador también cumple una función importante al controlar cómo interactúa la tinta con el sustrato una vez que la gota inyectada de tinta cae sobre él.  La gota tiene que esparcirse hasta un cierto tamaño (aumento del punto). SI los puntos son demasiado grandes, los gráficos estarán borrosos; si son demasiado pequeños, se verá como si faltara tinta. El imprimador controla el tamaño de los puntos a la vez que ayuda a anclar y mantener la tinta sobre la superficie para maximizar el color. De esta manera, los imprimadores pueden reducir la cantidad de tinta necesaria par obtener la densidad de color deseada, maximizar el uso de tintas y permitir una mejor calidad fotográfica para el gráfico.

Desde el punto de vista de la fabricación de envases, los imprimadores facilitan el secado en sistemas a base de agua y ayuda a mejorar la resistencia a roces, lo que permite que se impriman más envases y se los apile en una línea de ensamblaje para maximizar la productividad.

Cuando analizamos los imprimadores, hay varios factores que considerar y preguntas que hacer:

  • ¿Cuál es el sustrato?
  • ¿El acabado es brilloso, mate o satinado?
  • El tipo de tinta que se imprimirá:
    • ¿Base acuosa o sistema UV?
    • ¿Tintura, pigmento o ambos?
  • ¿Cómo se aplicará el imprimador?

Los imprimadores deben ser lo más robustos posible para que funcionen en una amplia variedad de aplicaciones y sustratos. En la mayoría de los casos, los fabricantes querrían usar el mismo imprimador en todas sus impresoras. Sin embargo, los distintos tipos de papel y película dificultan que un solo imprimador funcione en todos los sustratos.  Habitualmente se desarrolla un imprimador para un grupo de tipos de papel o materiales filmícos.

Además de los factores mencionados arriba, otra consideración es el método de aplicación porque los imprimadores pueden aplicarse en línea/fuera de línea mediante métodos de flexo/grabado o impresión digital. Las instalaciones de envasado imprimen para distintos clientes que exigen que sus envases se vean y sientan uniformes independientemente de cómo fueron impresos. El sustrato brilloso debe mantener un nivel congruente de brillo ya sea que se imprima digitalmente o mediante un proceso analógico.  Lo mismo sucede con el sombreado un recubrimiento blanco brillante debe mantener su apariencia blanca.

En resumen, el imprimador tiene que proporcionar todas las calidades de impresión deseadas pero también adherencia, resistencia a roces, tamaño de puntos, absorción, imágenes de calidad, brillo, sombreado, etc.

 

Cómo sobrellevar todavía más desafíos

Como si todos esos desafíos no fueran suficientes, también se deben formular imprimadores para diferentes tintas. El escenario más difícil es imprimir una tinta de base acuosa sobre película. La tinta de base acuosa es 90-95% líquida, por lo que necesita secarse rápido para mantener alta la productividad. Los imprimadores permiten un secado más rápido porque la capa de imprimador absorbe la tinta. Los sustratos absorbentes presentan distintas dificultades secarse solos no es suficientehay que controlar la absorción capilar para evitar que se absorba completamente la tinta. La absorción capilar se da cuando la tinta se absorbe sin restricción y produce estrías similares a venas en las áreas densamente impresas.

La tarea final que se les pide a los imprimadores es ayudar a minimizar los rizos. Cuando se aplica tinta de un lado de una película o papel, tiende a expandirse. A medida que se seca, la tinta trata de jalar hacia el lado en que fue colocada, lo que puede hacer que se arquee y no pase por la prensa de impresión, dañando la impresora. El imprimador ayuda a reducir esta tendencia al rizo y, por lo tanto, a eliminar estos posibles problemas.

Lubrizol ha desarrollado una variedad de tecnologías con polímeros que son adecuadas para usar en una amplia variedad de envases y aplicaciones y sustratos para etiquetas. Lubrizol también puede trabajar con usted para  optimizar las formulaciones de los imprimadores para un sistema de impresión específico.

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Equipo de recubrimientos de alto rendimiento

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